Projekt Avalon: Der Westen

Die westliche Halbinsel Avalons wurde erst unter der Herrschaft der Drachenkönige als Lampur, als das Flusskönigreich bekannt. Und dieses Lampur ist der jüngste Verlust des zerfallenen Großreiches, sowie der des ehemals engsten Verbündeten Eralions.

Es sind staubige Hügel hinter Steilklippen und die Ausläufer des Ertrunkenen Waldes, die Lampur von den Westmarken des Letzten Königreichs abgrenzen. Avalons mächtigster Fluss, der Yakuman, entspringt eben jenem Sumpfland, wird von zahlreichen Rinnsalen und Wasserfällen aus riesigen Bergseen in erloschenen Vulkankesseln verstärkt und durchfließt nahezu ganz Lampur der Länge nach. Seine zahllosen Seitenarme vereinen sich in der Regenzeit, um auch das überwucherte Land des Flusskönigreichs dem ständig wachsenden Ertrunkenen Wald anzuschließen.

Keine Dekade nach dem, durch den alten avalonischen Adel politisch erzwungenen, Abdanken von Drachenkönig Eadric Cheoziarel, wurde die gesamte königliche Familie zu Lampur in ihrem eigenen Palast von kaltblütigen Meuchelmördern abgeschlachtet. Der Ort südlich des Yakuman gilt deshalb noch heute als verflucht und die zunehmend verfallende Festungsanlage wurde zu einer weiteren Ruine im Regenwald.

Heute herrscht wieder der alte Adel über die westliche Halbinsel, wie er es bereits vor der Eroberung durch das berüchtigte Imperium Drakanum schon getan hatte. Jedoch scheint nach dem Tod der Königsfamilie jeder noch so kleine Nebenlauf des mächtigen Yakuman ein uraltes, vergessenes Adelsgeschlecht aus dem Dschungel zurückgebracht zu haben, welche das Land mittlerweile wie hungrige Raptoren zerrissen haben.

Der Name Lampur, für ein geeintes Reich, mag beibehalten worden sein, doch das Bündnis zwischen den zahlreichen Familienoberhäuptern beruht einzig und allein auf wirtschaftlichen Interessen. Und so wie die Wasserströme im Schatten des Waldes bei plötzlichen Hindernissen ihren Lauf ändern, tauschen die Adelshäuser ihre Allianzen aus, wenn sich dadurch ein Geschäft ergibt.

Die Siedlungen an den Küsten Lampurs sind demnach nicht viel mehr als eigenständige Stadtstaaten, die vorrangig dem Handel vorbehalten sind; vermeintlich sichere Inseln zwischen zwei unberechenbaren Meeren: dem blauen des Ozeans und dem grünen des Dschungels.

Die Herrscher der südlichen Alten Welt hatten durch die ersten Entdecker und Seefahrer, die sich über den Weißen Ozean gewagt hatten, bereits sehr früh einen starken Einfluss auf die westliche Halbinsel Avalons. Gemeinsam mit den menschlichen Völkern des Inselreichs im Nebel, sowie den friedfertigen Bewohnern der Regenwälder, erbauten sie die zahlreichen Städte an der Süd- und Nordküste Lampurs und versäumten dabei nie die guten Handelsbeziehungen zu ihrer fernen Heimat aufrechtzuerhalten.

Entlang der Schiffswege etablierte sich unter anderem die Piraterie als lukratives Betätigungsfeld auf dem verstreuten Archipel der Regeninseln, wo vorwiegend Korallenelfen, Feengeister und Sturmriesen lebten. Lang agierten die Seeräuber und Schmuggler aus geheimen Buchten und Grotten heraus, bis ihre Position stark genug wurde ihre berüchtigte Hauptstadt Freihafen zu errichten. Die Gesetzlosen profitierten dabei ungemein von der Rivalität der nördlichen und südlichen Reiche, was sie häufig zu Freibeutern adelte und ihnen einen gewissen Schutz einräumte. Es entstand ein verruchter Ort den selbst das mächtige Imperium Drakanum nicht dauerhaft in die Knie zwingen konnte.

Mittlerweile hat der Dschungel die meisten Städte an der Südküste Lampurs wieder verschluckt, während Morr Thuris die ehemaligen Metropolen an der Nordküste jeglicher wahren Autorität beraubt.

Insbesondere die Fauna der Regenwälder, des Yakuman und der Küsten werden von urzeitlichen Donnerechsen dominiert. Doch auch die Flora bringt nach wie vor gigantische Exemplare hervor, wie sie sonst nur noch im verwunschenen Shalunha der Hauptinsel zu finden sind; Gewächse die es noch vermögen die riesigen Pflanzenfresser der Megafauna zu sättigen, ohne dabei vollständig vertilgt zu werden. Die Regenwälder werden bereits seit Jahrtausenden von grünen Drachen und ihren „Donnerechsen“, wie sie die Waldgnome nennen, beherrscht.

Der Orden der Gefiederten Schlange ist sich einig, dass diese Tatsachen auf mächtige Chronomantie zurückzuführen sind, worin sich die Arkanisten nicht eins, wer oder was die Zeit auf der westlichen Halbinsel gestört oder durcheinander gebracht hat.

Die meisten Ordensmitglieder verdächtigen jedoch die Walddrachen, deren Blutlinie später die westliche Halbinsel während der Herrschaft des berüchtigten Imperium Drakanum am längsten verwaltete.

BEMERKENSWERTE SIEDLUNGEN

Schattenwasser
Wo sich die Umbra aus der Finsternis des Dschungels windet liegt die Stadt Schattenwasser. Nur sehr wenig Sonnenlicht fällt durch das dichte Blätterdach der riesigen Bäume hoch über den Dächern der Stadt, deren dunkle Schatten auf dem braunen Wasser der Umbra letztendlich die Namensgeber der uralten Siedlung waren. Der Fluss entspringt dem mächtigen Yakuman und stellt einen seiner größten Seitenarme dar. Die Stadt wuchert an beiden Ufern des trüben Flusslaufs, der sich hinter der Schwimmenden Brücke wie das stinkende Maul einer uralten Giftschlange zum Meer hin öffnet. Bevor die Umbra jedoch in den Weißen Ozean mündet, durchläuft das Wasser noch ein halbes Dutzend Meilen von Hitze geplagtem Schwemmland. Der berüchtigte Statthalter Maliconex Hydarian hatte bereits vor Jahrtausenden, zur Zeit des Imperium Drakanum, einen Kanal in die leblosen Salzmarschen graben lassen, um die Stadt auch gewinnbringend an den Seehandel anzuschließen. So wird der Hafen von Schattenwasser noch heute sowohl von den Flüssen Lampurs, wie auch dem Ozean, der Avalon umgibt, aus angesteuert.

Zwei ruinöse Stufenpyramiden erheben sich aus einem braunen Dickicht einfachster Hütten von Schilf und Bambus, während das leergefegte Fundament einer dritten Zikkurat den Marktplatz, wenige Lagerhallen und die Häuser wohlhabender Handwerker trägt. Die deutlich hochwertigeren Gebäude auf dem steinernen Quadrat bestehen aus den geplünderten Steinblöcken von Ruinen und dem Tropenholz des Regenwaldes. Die kleinere der beiden erhaltenen Stufenpyramiden steht im Süden der Stadt hinter angespitzten Holzpalisaden auf einem Hügel und überblickt die träge Umbra in ihrer letzten Windung. Seit dem Abdanken von Drachenkönig Eadric Cheoziarel dient sie Haus Alvares als Palast und Herrschersitz über Schattenwasser. Das größere, getreppte Bauwerk besitzt drei Hauptebenen und ist ausschließlich Leuten mit prall gefülltem Geldbeutel vorbehalten. Die unterste Ebene wird von zahlreichen Läden und Geschäften geprägt, die mittlere Ebene beherbergt erlesene Gasthäuser verschiedenster Art und die oberste Ebene trägt die Herrenhäuser der fünf mächtigsten Kaufleute von Schattenwasser.

In den Tiefen der großen Stufenpyramide sollen die Mächte der Finsternis regieren.

Um diese düstere Kernaussage ranken sich die unterschiedlichsten Gerüchte. So behaupten nicht wenige Händler auf dem Marktplatz, dass die lichtlosen Gänge in das Hauptquartier einer Diebesgilde führen, welche insgeheim über die Stadt herrscht. Unter den Schankwirten erzählt man sich währenddessen von einer unterirdischen Arena, in der verbotene Spiele und Grubenkämpfe bis auf den Tod, mit Bestien des Dschungels und anderen Menschenfressern, stattfinden. Die Forscher und Schatzjäger vermuten dagegen innerhalb der Zikkurat die Grabkammer von Maliconex Hydarian, der als Untoter seit Jahrtausenden mit seiner ebensolchen Leibwache einen Feldzug gegen die Bewohner der Oberfläche plant. Und in den Fischerhütten am Ufer der Umbra spricht man wiederum von einem Tempel zu Ehren des Erzteufels Mammon, in dem Menschenopfer dargebracht werden, deren Seelen in die Neun Höllen gehandelt werden.

Unabhängig von der Wahrheit dieser Schauergeschichten, gibt es zahlreiche Gelehrte, die davon ausgehen, dass die Erbauer der drei Zikkurats von Schattenwasser dem Echsenvolk abstammen. Der Orden der Gefiederten Schlange bezweifelt diese Behauptungen jedoch. Die Arkanisten verweigern allerdings jegliche Berichtigungen und schweigen sich über ihre eigenen Vermutungen eisern aus.

Tränenburg
Kaum ein Ort an der Küste Lampurs versinnbildlicht den Wandel des Flusskönigreichs besser als die Tränenburg. Sie wurde vor Jahrhunderten zum Schutz des Grenzlandes zwischen Lampur und Eralion erbaut, schützt mittlerweile aber nur noch einen unabhängigen Handelsposten. Einst behüteten die Ritter der Drachenkönige von hier aus die Region; heute beschützt die Festung ein paar Händler vor den zahlreichen Gefahren eben jener Wildnis. Von ihren sechseckigen Wachtürmen können sowohl das Archipel der Tränen Tarans, der Dschungel, die Hügel und ein Teil der Marschen, beobachtet werden. So schaffen es die Kaufleute meistens rechtzeitig von der Anlegestelle hinter die dicken Burgmauern, wenn ein Monster seinen Weg aus dem Regenwald oder den Meerestiefen an die Küste und in die kleine Siedlung findet.

Wenn Reisende von Tränenburg sprechen, verzichten sie auf den bestimmten Artikel und beziehen sich meistens nur noch auf den Ort, der um die eigentliche Burg gewachsen ist. Der Handelsposten ist die einzige zivilisierte Anlegestelle zwischen Eralion und Lampur, sowie eine bequeme Möglichkeit Vorräte wieder aufzufüllen und etwas Zerstreuung zu finden; wenn man es sich zutraut den Dschungel oder die Felsenriffe zwischen den Tränen Tarans zu durchqueren.

Unterhalb des sandigen Hügels, auf dem sich die Tränenburg aus dem hellen Sandstein der Klippen erhebt, steht eine Handvoll alter Steingebäude gegen die sich ein gutes Dutzend windschiefer Häuser aus Treibholz lehnen.

Der beliebteste Treffpunkt unter Einheimischen und Durchreisenden ist mit Gewissheit die berüchtigte Taverne Zum Roten Hund, die man selbst in den Städten Schattenwasser und Luminshafen kennt. Darüber hinaus hat der Handelsposten nicht viel zu bieten, nur in der Burg finden sich immerhin eine Apotheke, sowie eine Wechselstube. Ausserdem gibt es dort auch einen alten Schrein des Bahamut, doch der Raum wird von einem Antiquariat nur noch als Warenlager verwendet. Ansonsten gibt es kein Gotteshaus in Tränenburg.

In den heruntergekommenen Gebäuden vor den Burgmauern gehen Bäcker, Schlachter, Schmied und Schiffsbaumeister ihrem Handwerk nach.


Mehr über Projekt Avalon:

Die Kontinente
Das Inselreich
Die Götter
Die Völker
Das Königreich 
Die Zeit
Die Taverne
Der Westen (dieser Beitrag)

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7 Gedanken zu “Projekt Avalon: Der Westen

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